Número 18 / DICIEMBRE, 2022 (50-64)
RIESGOS LABORALES EN SALUD MENTALEN EL
PERSONAL DE LA UNIVERSIDAD LAICA ELOY ALFARO
DE MANABÍ, POR LA PANDEMIA DE COVID-19
OCCUPATIONAL RISKS IN MENTAL HEALTH IN THE
PERSONNEL OF UNIVERSIDAD LAICA ELOY ALFARO DE
MANABÍ, DUE TO THE COVID-19 PANDEMIC
DOI:
Artículo de Investigación
Recibido: (12/11/2021)
Aceptado: (31/01/2022)
https://doi.org/10.37135/chk.002.18.03
Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí, Facultad de
Trabajo Social, Manta, Ecuador.
gerardo.villacreses@uleam.edu.ec
Gerardo Villacreses Alvarez
Universidad de la Habana, Facultad de Psicología, La
Habana, Cuba.
adalberto@psico.uh.cu
Adalberto Ávila Vidal
Gerardo Villacreses Alvarez - Adalberto Ávila Vidal
CHAKIÑAN. Revista de Ciencias Sociales y Humanidades / ISSN 2550 - 6722 51
RIESGOS LABORALES EN SALUD MENTALEN EL
PERSONAL DE LA UNIVERSIDAD LAICA ELOY ALFARO
DE MANABÍ, POR LA PANDEMIA DE COVID-19
OCCUPATIONAL RISKS IN MENTAL HEALTH IN THE
PERSONNEL OF UNIVERSIDAD LAICA ELOY ALFARO DE
MANABÍ, DUE TO THE COVID-19 PANDEMIC
El artículo se sustenta en una investigación realizada con el personal de la Universidad
Laica Eloy Alfaro de Manabí (ULEAM), que trabaja bajo diferentes regímenes laborales,
con el objetivo de identicar las afectaciones a la salud mental de los funcionarios durante
el teletrabajo, por la pandemia del COVID-19. El enfoque investigativo fue mixto, se
aplicó un estudio descriptivo que empleó datos de las consultas psicológicas realizadas
durante el connamiento, por medio de la teleasistencia; así como resultados de una
encuesta aplicada para caracterizar la comunidad universitaria e identicar aspectos
que inciden en la afectación a su salud mental. El análisis de los resultados se coligió
desde las directrices de los entes rectores del trabajo, salud y educación superior del país;
así como desde posturas teóricas emitidas a través de varios autores y organizaciones
nacionales e internacionales. Los principales hallazgos evidenciaron una afectación a la
salud mental de la población estudiada, y fueron los más prevalentes aquellos cuadros
que reejaron síntomas de trastorno somatomorfos y cognitivos. Los datos permitieron
obtener referencias para prevenir riesgos laborales que profundicen las afectaciones a
la salud mental, ante el retorno laboral presencial progresivo iniciado en Ecuador, en el
ámbito de la educación superior.
PALABRAS CLAVE: Salud mental, COVID-19, seguridad laboral, universidades
This research focuses on Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí (ULEAM) personnel,
who work under dierent labour regimes. This study aims to identify the eects on ocials’
mental health during teleworking due to the COVID-19 pandemic. A mixed-method
research was employed. Besides, a descriptive study was applied, which used data from
psychological consultations carried out during connement through Tele assistance and
results of a survey applied to characterize the university community and identify aspects
aecting the ocials’ mental health. The analysis of the results was gathered from the
guidelines of the governing bodies of work, health, and higher education in the country
and theoretical positions issued through various authors and national and international
organizations. The main ndings showed an aectation on the population’s mental health,
and the most prevalent were those that reected symptoms of somatoform and cognitive
disorders. The data permitted to obtain references to prevent occupational risks that
deepen the eects on mental health, given the progressive face-to-face return to work that
Ecuador has begun in the eld of higher education.
KEYWORDS: Mental health, COVID-19, job security, universities
RESUMEN
ABSTRACT
RIESGOS LABORALES EN SALUD MENTALEN EL PERSONAL DE LA UNIVERSIDAD LAICA ELOY ALFARO DE MANABÍ,
POR LA PANDEMIA DE COVID-19
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INTRODUCCIÓN
La Organización Mundial de la Salud
recomendó el aislamiento social, reducir la
movilidad y el connamiento de la población,
como los mecanismos para mitigar la velocidad
de propagación del virus y evitar el colapso
mundial en los sistemas de salud. Sin embargo,
(…) el distanciamiento social genera
reacciones adaptativas y desadaptativas.
Las condiciones que generan el aislamiento
social se conguran como un estresor no
normativo que incrementa la posibilidad
de presentar por primera vez problemas
mentales o la exacerbación o recurrencia
de trastornos mentales preexistentes.
(Caballero y Campo 2020:1)
Durante la pandemia, el sistema de educación
superior ecuatoriano con la nalidad de
prevenir el riesgo de contagio del COVID-19
y resguardar la integridad en la salud de la
comunidad universitaria, dio cumplimiento a
las disposiciones emitidas por el Comité de
Operaciones Emergentes, el Ministerio del
Trabajo y el Consejo de Educación Superior
(CES), operando a través de teletrabajo y
desarrollando las clases mediante la modalidad
en línea.
Resultan indiscutibles los impactos inmediatos
ocasionados por la pandemia, sin embargo,
existen otros menos evidentes a medio y largo
plazo. Uno de estos problemas es la afectación a
la salud mental de las personas, quienes a pesar
de ir retomando la presencialidad, producto
del connamiento y temor al contagio, pueden
mostrar secuelas emocionales a largo plazo.
Frente a ello se deben orientar las acciones de
retorno presencial de labores que permitan evitar
riesgos en la salud ocupacional del personal.
Ecuador tomó algunas medidas, entre ellas las
emitidas por el Ministerio de Salud Pública
con el Acuerdo N°00126-2020, que declaró
el estado de emergencia sanitaria en todos
los establecimientos del Sistema Nacional de
Salud, por la inminente posibilidad del efecto
provocado por el COVID-19, en función de
prevenir un posible contagio masivo en la
población. Para la presencialidad, instituciones
de regulación sanitaria y otras emitieron la Guía
y Plan General para el retorno progresivo a las
actividades laborales.
En tanto, el Sistema de Educación Superior
propició recomendaciones para el retorno
progresivo de las actividades académicas de las
instituciones de educación superior del Ecuador
(Consejo de Educación Superior, 2020); sin
embargo, para establecer un plan de retorno
progresivo de las actividades presenciales, es
importante conocer el estado de la situación de
una institución, con respecto a consecuencias de
la pandemia en su personal.
Se ha detectado una debilidad en el sistema
de educación superior, pues a la fecha no
todas las Instituciones de Educación Superior
cuentan con planes de retorno presentados a los
organismos de regulación. Según datos del CES,
se han presentado 69 planes de un total de 310
instituciones existentes en el país, en lo que va
de 2021.
Para desarrollar esta investigación, se consideró
el informe de análisis de impactos, respuestas y
recomendaciones del COVID-19 en educación
superior (Instituto Internacional de la UNESCO
para la Educación Superior en América Latina
y el Caribe [IESALC], 2020), que indica que,
entre los principales golpes de la pandemia
contra el personal, están aquellos relacionados
con sus ámbitos de trabajo y desarrollo de
clases. A pesar de haber preocupación inmediata
de las autoridades por atender la salud y el
bienestar socioemocional de los estudiantes, de
los docentes y del personal no docente, en un
estudio efectuado en universidades de Estados
Unidos, solo dos de cada diez rectores declararon
haber puesto en marcha medidas especícas en
este ámbito.
Entre las amenazas a la salud mental del personal
docente se encuentra la preocupación de aquellos
no titulares que temen ser despedidos; el estrés
ocasionado por el manejo de las plataformas
virtuales para el desarrollo de las prácticas, sobre
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todo aquellas carreras que necesitan estimular
competencias profesionales que dependen
fuertemente de talleres prácticos o aquellas
que necesiten adaptaciones para acceder a la
virtualidad; la falta de experiencia previa de
los docentes en educación a distancia, ya que
no ha habido tiempo suciente para formarlos
adecuadamente, entre otras. Señala el informe
que “se han apropiado de todos los medios
de comunicación no presencial a su alcance
para desarrollar lo que se ha dado en llamar
educación a distancia de emergencia o, también,
Coronateaching” (IESALC 2020:26).
El coronateaching es conceptualizado como el
proceso de cambiar de modalidad de estudio
presencial a virtual, pero sin transformar el
currículo o la metodología, lo que ha generado
estrés en el personal docente, especialmente
entre el de mayor edad, por el manejo de las
herramientas tecnológicas y plataformas para su
uso (IESALC, 2020).
Asimismo, entre el grupo de administrativos
y trabajadores ha habido riesgos como el
enfrentarse a posibles despidos entre los no
titulares, producto de los recortes presupuestarios
a la educación superior que sufrió Ecuador
en 2020, la exigencia de la presencialidad en
algunos tipos de puestos como los responsables
de la seguridad, mantenimiento, y las áreas
administrativas y de servicios, que para devengar
sus salarios no pueden cumplir sus tareas a través
de teletrabajo; entre otras situaciones que han
generado estrés en este tipo de personal.
Este contexto ha producido afectaciones en la
salud mental de los miembros de una comunidad
universitaria en situaciones de emergencia: “el
constante miedo, preocupación, incertidumbre y
los factores de estrés en la población durante el
brote de COVID-19 pueden tener consecuencias
a largo plazo en las comunidades, familias y
personas vulnerables” (Inter Agency Standing
Committer [IASC] 2020:4).
Con estas consideraciones, este estudio describe
el impacto en la salud mental de la comunidad
universitaria de la Universidad Laica Eloy Alfaro
de Manabí, ocasionado por el COVID-19, para
orientar las medidas preventivas para el retorno
progresivo al trabajo y evitar riesgos laborales
que afecten más la salud ocupacional de sus
miembros.
METODOLOGÍA
El presente artículo de investigación se nutrió
con información recabada por el Departamento
de Bienestar Universitario y la Dirección de
Seguridad Integral Sostenible de la Universidad
Laica Eloy Alfaro de Manabí, mediante la
aplicación de una encuesta dirigida a docentes,
administrativos y trabajadores y además se
utilizaron los resultados de las consultas
psicológicas realizadas por la universidad a
su personal; previas coordinaciones con el
Departamento de Talento Humano, para el
procesamiento de la información obtenida.
El enfoque de la investigación fue mixto, se
siguió un diseño descriptivo, pues predominó
la descripción de la afectación a la salud mental
por la pandemia en el personal de la universidad,
detallando cómo se maniesta y su incidencia en
los riesgos laborales.
Este tipo de estudio especica las características
y los perles de la comunidad universitaria, es
decir, “únicamente pretende medir o recoger
información de manera independiente o conjunta
sobre los conceptos o las variables a las que se
reeren” (Hernández, Fernández y Baptista
2014:92).
Las variables utilizadas fueron la caracterización
de la población y los problemas de la salud
mental, agrupadas de la siguiente manera:
Para caracterizar la población:
Se desagregó la variable, siguiendo a Muñoz,
Molina, Ochoa, Sánchez y Esquivel (2020),
quienes resaltan la importancia de identicar
factores sociodemográcos para evaluar la
respuesta psíquica ante el COVID-19, para
este caso se identicó el tipo de régimen
laboral al que pertenece el personal; y
características sociodemográcas como:
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edad, sexo, existencia de discapacidad,
estado de maternidad o lactancia, prevalencia
de una enfermedad catastróca y casos de
COVID-19.
Para identicar problemas en la salud
mental:
Se asumió como referente a los mismos
autores (Muñoz et al. 2020), quienes
reeren que el estrés puede generar pérdida
de equilibrio e incidir en que aparezcan
fallas cognitivas, conductuales y trastorno
somatomorfos; se desagregaron las variables
en síntomas somáticos, conductuales,
cognitivos, afectivos e interpersonales,
clasicación sustentada en la propuesta de la
Asociación Ecuatoriana de Psicólogos, para
el análisis de la salud de los trabajadores.
Las técnicas de investigación utilizadas fueron
las siguientes:
Para caracterizar la población se utilizó la
encuesta, enviada a través de los correos
electrónicos institucionales, usando el
Microsoft Forms.
Para identicar afectaciones a la salud
mental, se utilizaron los resultados de la
teleatención y se utilizó la cha de Registro
para la Intervención Telepsicológica:
Emergencia Sanitaria COVID-19,
elaborada por la Asociación Ecuatoriana de
Psicólogos.
La población objeto de estudio fue de 2011
personas, correspondiente a 1087 docentes, 601
administrativos, 323 trabajadores, de acuerdo
a datos proporcionados por la Secretaría
General de la universidad. El número de
funcionarios que respondió a la encuesta para la
caracterización sociodemográca fue de 1721;
para la identicación de casos de afecciones
de salud mental, participaron 218 personas que
requirieron atención psicológica durante los
meses de connamiento.
En ambos casos no hubo una discrecionalidad
para la denición de una muestra, sino que se
utilizó el total de las encuestas respondidas y
todos los registros de la teleasistencia, lo que sí
se hizo fue una estraticación de la población
para el análisis de las variables, según el régimen
laboral al que pertenecían los funcionarios de la
universidad.
Una vez nalizada la etapa de denición de los
métodos, técnicas y muestra a considerar en la
investigación, se continuó con el procesamiento
de los datos empíricos recabados, para ello
se utilizó el software SPSS para tabular los
resultados de las encuestas; y para la medición
de síntomas de afectación a la salud mental
producto de las atenciones psicológicas, se
utilizó la Escala de Likert.
La siguiente etapa de la investigación se
relacionó con el análisis de los resultados, para
ello se utilizó el método analítico-sintético,
contrastando los datos de la investigación de
campo con enfoques teóricos aportado por
Muñoz et al. 2020, quienes no solo se reeren
a factores emocionales y de riesgo de la salud
mental, sino a otros protectores que evitan la
emergencia de problemas emocionales durante
la pandemia. Otro importante enfoque teórico
se halló en Caballero y Campo (2020), quienes
maniestan que las secuelas psicológicas no
solo se presentan de manera inmediata, sino a
mediano y corto plazo, y que dependen de las
características individuales de cada sujeto.
Una importante contribución para esta
investigación fueron los resultados del informe
de IESALC (2020), que expone datos del
impacto de la pandemia en la educación
superior mundial, y señala que las principales
preocupaciones han sido el aislamiento social,
las cuestiones nancieras y la conectividad a
internet, que han afectado a procesos académicos
y administrativos de todo el personal de una
institución de educación superior. Este estudio
se sustentó en otros autores para cada una
de las subvariables desagregadas, que en la
presentación de los resultados se analizan de
manera particular.
Así también se revisaron normativas para
sustentar las consideraciones que debe tener en
cuenta la universidad para la construcción de su
plan de retorno a la presencialidad, entre las que
se encuentra la Guía Orientativa de Retorno al
Trabajo por COVID-19, que ofrece lineamientos
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para el regreso progresivo de vuelta a la
normalidad y que las acciones tomadas no deben
incidir en el incremento de la tensión, sino un
proceso equilibrado de transición que no ponga
en peligro la salud y la vida de las personas, y
que a la vez se evite repuntes en los índices de la
pandemia (IESS, 2020).
Una de las normas más importantes para las
universidades ecuatorianas es la Resolución
RPC-SE-07-No.066-2020 del (CES, 2020),
donde se brindan recomendaciones para el
retorno progresivo de las actividades académicas
y se da una total exibilidad en base a la
autonomía universitaria en las modalidades de
aprendizaje, las horas asignadas a docentes para
las clases, acciones armativas para personas
con discapacidad, mujeres, u otros grupos que
requieran especial atención, jornadas de trabajo
del personal docente, y consideraciones al
personal administrativo y de servicio para el
sostenimiento de las actividades académicas.
La última etapa de esta investigación tuvo que
ver con evidenciar la situación de los docentes,
administrativos y trabajadores con respecto a
cómo atravesaron la etapa de connamiento
durante la pandemia, que permitió hacer el
análisis para emitir las conclusiones. Aquí se
determina la importancia de considerar las
variables sociodemográcas del personal de
la universidad versus los resultados de las
afectaciones en la salud mental, que permita
orientar los planes de retorno, pues como
señalan Muñoz et al. (2020) resulta importante
considerar a la resiliencia como una herramienta
de respuesta positiva.
Las medidas para la “mitigación y contención
de pandemia” (Caballero y Campo 2020:2)
requieren que todos los sectores trabajen de
manera conjunta; en una universidad serían
sus tres estamentos, desde políticas claras
dirigidas a “modicar actitudes, creencias y
comportamientos que permitan la adopción de
medidas de autocuidado responsable, en pro
del bien personal y comunitario” (Caballero y
Campo 2020:2).
RESULTADOS Y DISCUSIÓN
CARACTERIZACIÓN GENERAL
DEL PERSONAL DE LA ULEAM
En una institución de educación superior existen
varios tipos de personal, agrupados en función al
régimen laboral al que pertenecen. Los docentes
están regidos por la Ley Orgánica de Educación
Superior (LOES), el personal administrativo por
la Ley Orgánica de Servicio Público (LOSEP) y
los trabajadores por el Código del Trabajo (CT).
En conjunto, a todos se les llamará personal.
La caracterización del personal se hizo sobre
los 1721 casos que respondieron la encuesta;
y la población se segmentó, dependiendo del
régimen laboral al que pertenecían. Se evidencia
que el 53.7 % corresponde a docentes, el 41.7 %
a los trabajadores y el 4.6% a los administrativos.
Conocer estos datos es relevante, ya que,
dependiendo del régimen laboral así son
las funciones del personal y el tipo de
responsabilidades al que se vieron abordados
durante el connamiento, que duró varios meses.
Tabla 1: Número de personal encuestado por
régimen laboral
Fuente: Departamento de Seguridad Integral
Sostenible
CONDICIONES
SOCIODEMOGRÁFICAS DEL
PERSONAL
La Guía y Plan General para el retorno progresivo
a las actividades laborales consideran que
existen condiciones agravantes, “condiciones